High-Tech die blinden helpt

Een patiënt met een verstopte netvliesader kan weer lezen. De wereldprimeur gebeurde in het UZ Leuven. Met dank aan een robot, een ultradunne naald en een medicijn van het Vlaamse biotechbedrijf Thrombogenics.

Bloedvaten in het oog zijn zo dun als een mensenhaar waardoor mensenhanden er onmogelijk een naald in krijgen zonder schade aan te richten. Een robot, aangestuurd door een chirurg en voorzien van een ultradunne naald, kan dat wel. Het geneesmiddel dat wordt geïnjecteerd heet Ocriplasmine, een klonteroplossend geneesmiddel van Thrombogenics dat gratis ter beschikking werd gesteld door het Leuvense biotechbedrijf.

Een patiënt met een klonter in een bloedvat van het netvlies werd succesvol geopereerd door een robot, waar Leuvense onderzoekers jarenlang aan sleutelden. De operatie was een groot succes. De technologie biedt potentieel een oplossing voor 16 miljoen mensen wereldwijd met een verstopte netvliesader, van wie zo'n 25.000 in ons land.